ΚΑΡΙΤΑΣ ΑΘΗΝΑΣ

Κεντρ. γρ.: Ομήρου 9, Αθήνα | Central off.: 9, Omirou str., Athens, T: +30 210 3626186

ΚΑΡΙΤΑΣ ΑΘΗΝΑΣ

CARITAS ATHENS GREECE

3 ΝΟΕΜΒΡΙΟΥ: ΓΙΟΡΤΗ ΑΓΙΟΥ ΜΑΡΤΙΝΟΥ ΝΤΕ ΠΟΡΡΕΣ ΠΡΟΣΤΑΤΗ ΤΗΣ ΚΑΡΙΤΑΣ

Ο επονομαζόμενος και ο «Μαρτίνος των φτωχών», είναι ο πρώτος έγχρωμος Άγιος της Καθολικής Εκκλησίας, που γεννήθηκε στη πρωτεύουσα του Περού, Λίμα, στις 9 Δεκεμβρίου 1579 και πέθανε στις 3 Νοεμβρίου 1639.

Ο Juan Martin de Porres Velázquez  ήταν ο γιός -εκτός γάμου- του Ισπανού ευγενή Don Juan de Porres και της δούλης Ana Velázquez, αφροαμερικανικής καταγωγής από τον Παναμά, η οποία αργότερα απελευθερώθηκε. Μετά τη γέννηση της αδερφής του, το 1581, ο πατέρας εγκατέλειψε την οικογένεια και η μητέρα μεγάλωσε φτωχικά τα δύο παιδιά της, πλένοντας ρούχα. Σε τρυφερή, ακόμη, ηλικία μαθήτευσε δίπλα σε έναν κουρέα/χειρουργό, ο οποίος τού δίδαξε και τις δύο τέχνες. Στα 15 του έγινε δεκτός, ως εθελοντής, στη μονή του Τάγματος των Δομινικανών, αφού σύμφωνα με τον τοπικό νόμο οι απόγονοι των Αφρικανών και των Αμερικανών αποκλείονταν από τη συμμετοχή τους στις θρησκευτικές τάξεις, ως πλήρη μέλη. Μέσα στο μοναστήρι συνέχισε το ταπεινό επάγγελμα του κουρέα, το οποίο εξασκούσε μέχρι το θάνατο του, αφού πίστευε ότι κάθε εργασία είναι ιερή. Παράλληλα όμως, προσέφερε κι άλλες υπηρεσίες, όπως εργασίες στην κουζίνα, στο ράψιμο των ρούχων και στον καθαρισμό. Έξω από τη μονή, φρόντιζε τους πάσχοντες συνανθρώπους του, κυρίως τους Ινδιάνους ιθαγενείς και τους έγχρωμους. Οκτώ χρόνια αργότερα, ο ηγούμενος αποφάσισε να παραβεί το νόμο και να επιτρέψει στον Μαρτίνο να ορκιστεί ως βοηθός μοναχός.

Η φροντίδα των ασθενών και η θεραπεία τους ήταν η κύρια ενασχόλησή του. Υπηρέτησε αδιακρίτως τόσο τους Ισπανούς ευγενείς, όσο και τους σκλάβους που πρόσφατα είχαν φέρει από την Αφρική. Πολλούς, δε, τους μετέφερε ακόμη και στο κελί του, ενώ με ελεημοσύνη κατόρθωνε να σιτίζει καθημερινά περί τα 160 άπορα άτομα και τους προσέφερε ένα αξιοσημείωτο χρηματικό ποσό σε εβδομαδιαία βάση. Οι ανώτεροι του διέκριναν  τις αρετές και την υπομονή του, καθώς εξασκούσε ακούραστα τον δύσκολο ρόλο του θεραπευτή. Λέγεται μάλιστα, πως είχε εκτελέσει πολλές θαυματουργές θεραπείες, κατά την διάρκεια της υπηρεσίας του στο ιατρείο της μονής, από τα 34 του χρόνια έως το τέλος της ζωής του.

Πολλοί δυστυχισμένοι άνθρωποι απευθύνονταν στο σεμνό μοναχό για τις υλικές και τις πνευματικές τους ανάγκες. Παρά το γεγονός ότι δεν είχε καμιά θεολογική κατάρτιση, κατέφευγαν στον ίδιο για συμβουλές ακόμη και ιερείς και επίσκοποι. Ήταν γνωστός για το έργο του υπέρ των φτωχών, ιδρύοντας ένα ορφανοτροφείο και ένα παιδικό νοσοκομείο στη Λίμα. Διατήρησε έναν αυστηρό τρόπο ζωής, ο οποίος περιλάμβανε νηστεία και αποχή από το κρέας. Ανάμεσα στα πολλά θαύματα που του αποδόθηκαν ήταν εκείνα της θαυματουργής γνώσης, της στιγμιαίας θεραπείας ασθενών και της ικανότητας επικοινωνίας με τα ζώα.

Πέθανε σε ηλικία 59 ετών, έχοντας κερδίσει την αγάπη και το σεβασμό των συμπατριωτών του, για την ταπεινοφροσύνη και τη φροντίδα που επέδειξε στους φτωχούς και τους ασθενείς, με γνώμονα την κοινωνική δικαιοσύνη, ιδεώδες που μεταφέρει η εκκλησία μας στο σύγχρονο κόσμο και το οποίο αποτελεί τη βασική αρχή της Caritas.

Το έργο και τα θαύματά του τον έκαναν γνωστό στην ευρύτερη περιοχή της γενέτειράς του. Μετά τον θάνατό του, πολλοί άνθρωποι με επιστολές τους προς το Βατικανό είχαν ζητήσει την αγιοποίησή του. Το 1763, ο Πάπας Κλήμης ο 13ος με διάταγμα επιβεβαίωσε τις αρετές του, ενώ 199 χρόνια αργότερα ο Πάπας Ιωάννης ο 23ος τον ανακήρυξε Άγιο, στις 6 Μαΐου 1962, στη Ρώμη.

Κατά την ομιλία της αγιωνυμίας του, ο Προκαθήμενος της Καθολικής Εκκλησίας είχε τονίσει:  «Πρόκειται για έναν άξιο άνθρωπο με μοναδικές αρετές. Δεν θα μπορούσαμε να περιμένουμε κάτι καλύτερο από ένα νέο άνθρωπο που ενθαρρύνει τα παιδιά του Θεού για μια καλύτερη ζωήΟ Μαρτίνος, με το παράδειγμα της ζωής του, μας δείχνει ότι είναι δυνατόν να επιτύχουμε τη σωτηρία και την αγιότητα με τον τρόπο που διδάσκει ο Χριστός: «Να αγαπάς τον Κύριο το Θεό σου με όλη την καρδιά σου, με όλη την ψυχή σου και με όλο σου το νου. Δεύτερη εξίσου σπουδαία με αυτήν: ν’ αγαπάς τον πλησίον σου όπως τον εαυτό σου».

Ο Άγιος Μαρτίνος είναι ο προστάτης της Κάριτας, των μικτών φυλών, των εργαζομένων στη δημόσια υγεία, όσων επιδιώκουν τη φυλετική αρμονία, των κουρέων και των φυτωρίων.

ΠΡΟΣΕΥΧΗ ΣΤΟΝ  ΑΓΙΟ ΜΑΡΤΙΝΟ ΝΤΕ ΠΟΡΡΕΣ

Κύριε, που μέσα από μια ταπεινή και άγνωστη ζωή
έκανες τον Άγιο Μαρτίνο ντε Πόρρες
συμμέτοχο της δόξας Σου,
κάνε να ακολουθήσουμε το παράδειγμά του
για να είμαστε ενωμένοι μαζί του στη δόξα των Αγίων.